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Quelle est la relation entre les abeilles et la nourriture ?

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Toutes les fleurs n'ont pas besoin d'abeilles. La majorité des plantes peuvent être pollinisées par d'autres insectes (comme les 20 000 autres types d'abeilles), des papillons et des oiseaux. Les abeilles charpentières qui creusent dans votre terrasse et les abeilles à sueur accrochées à l'intérieur de votre coude ne sont que deux types d'abeilles qui contribuent à la pollinisation de notre système alimentaire. Des milliers d'insectes effectuent le même travail que les abeilles mellifères, mais il n'y a pas d'équivalent aux abeilles mellifères : ce sont les bêtes de somme du monde de la pollinisation.

La plupart des types d'abeilles vivent seuls ou en groupes de moins de 10, tandis qu'une seule colonie d'abeilles contiendra près de 70 000 abeilles au milieu de l'été. Une colonie d'abeilles mellifères peut envoyer des dizaines de milliers de pollinisateurs chaque jour, créant un impact énorme sur le système alimentaire d'une région.

Le problème est que les abeilles ne peuvent pas survivre dans une ferme qui ne contient qu'une seule culture, également appelée ferme de monoculture. Bien qu'une seule culture puisse être nutritive, ce n'est pas le régime alimentaire diversifié dont une abeille a besoin pour survivre. C'est comme aller à l'épicerie toute l'année, mais n'acheter que des pommes. Aussi nutritifs que soient les pommes, vous avez besoin d'une variété de nutriments pour survivre, et ils ne peuvent pas être trouvés dans les pommes seules.

Les abeilles ne peuvent pas survivre dans une ferme de monoculture toute l'année, donc les colonies sont déplacées d'une ferme à l'autre, transportées ailleurs sur des semi-camions (et, malheureusement, elles s'écrasent parfois) lorsque les fleurs à proximité cessent de fleurir. Pour les abeilles, la ferme en monoculture est le « Pays du lait et du miel » pendant 2 semaines, puis se transforme en désert alimentaire pendant les 50 semaines restantes de l'année. C'est une condamnation à mort pour n'importe quelle colonie à moins qu'elle ne soit déplacée vers un endroit plus désirable pour les abeilles à butiner.

Chaque année, le Bee Informed Partnership mène une enquête nationale pour nous aider à mieux comprendre quelles techniques de gestion aident et nuisent à nos abeilles. Pour vous donner une idée du pourcentage d'abeilles transportées par camion à travers le pays, voici le ratio de 2014 :

3% des apiculteurs (environ 200) aux États-Unis sont des apiculteurs migrateurs

Les apiculteurs migrateurs possèdent 76% des colonies gérées aux États-Unis

Nos 6 717 apiculteurs de basse-cour ne gèrent que 24 % des abeilles de notre paysLa vache sacrée, c'est un pourcentage important de nos abeilles qui sont stressées en se déplaçant constamment dans le pays. D'un autre côté, si nous n'avions pas d'apiculteurs migrateurs transportant leurs abeilles par camion, nous n'aurions pas de nourriture. Le système de monoculture que notre pays utilise ne pourrait pas survivre sans que les apiculteurs commerciaux n'apportent des abeilles. C'est un cycle malheureux, mais notre approvisionnement alimentaire et le succès de nos apiculteurs commerciaux sont directement liés.

Qu'est-ce que cela signifie, exactement? Si les fermes de monoculture de notre pays ou nos apiculteurs commerciaux échouent, nous ne pouvons pas profiter des amandes, des pommes, des asperges, des avocats, du brocoli, des myrtilles ou des oignons. Toutes ces cultures dépendent à 90-100 % de nos abeilles.

Adam Hickman travaille dans la Cooking Light Test Kitchen et comme apiculteur à Birmingham, fondant Foxhound Bee Company en 2014.


Les abeilles maçonnes peuvent-elles nous sauver ?

Écrivain culinaire Jill Lightner, co-auteur de Révolution des abeilles maçonnes, parle de la douce et grégaire abeille maçonne.

Vous avez probablement déjà entendu la mauvaise nouvelle concernant les abeilles mellifères. Les populations ont chuté aux États-Unis au cours des dernières années, en raison d'une combinaison de facteurs tels que les parasites, les agents pathogènes et l'utilisation de pesticides, à tel point que les apiculteurs de certains États ont formé des groupes de pression pour attirer l'attention sur le problème. La diminution du nombre d'abeilles mellifères est un problème, car les pollinisateurs sont essentiels pour l'agriculture, et les abeilles mellifères pollinisent environ 15 milliards de dollars de cultures américaines chaque année.

Cependant, les abeilles mellifères ne sont qu'une des 20 000 espèces d'abeilles sur la planète, et un portefeuille diversifié d'abeilles pourrait contribuer grandement à assurer la sécurité de nos systèmes alimentaires. Au moins cela fait partie de l'argument dans Mason Bee Revolution : Comment l'abeille la plus travaillante peut sauver notre planète une arrière-cour à la fois, une introduction sur la façon dont les pollinisateurs doux et productifs comme les abeilles maçonnes pourraient faire une énorme différence dans notre approche de l'agriculture. Le livre est co-écrit par l'écrivain culinaire Jill Lightner et Dave Hunter, un passionné de longue date des abeilles maçonnes, fondateur de l'Orchard Bee Association et propriétaire de Crown Bee, une entreprise qui aide les gens à élever des abeilles maçonnes.

Civil Eats, partenaire de F&W, a parlé avec Lightner du livre, des raisons pour lesquelles nous devrions commencer à prêter attention aux abeilles maçonnes et de ce qu'elle a appris lorsqu'elle a commencé à les élever dans son propre jardin.

Qu'est-ce qui rend les abeilles maçonnes spéciales ?
D'une manière étrange, ils sont un excellent modèle. Ils n'ont pas besoin de grand-chose pour bien vivre. Ce ne sont pas des petits crétins agressifs comme les gilets jaunes. Ils travaillent dur, mais semblent assez détendus à propos de ce qu'ils font toute la journée, comme si c'était peut-être même amusant. Et ils ont cet incroyable avantage pour les humains, de polliniser les arbres fruitiers plus efficacement et probablement mieux que les abeilles mellifères que toute autre espèce sur terre.

Quelle est leur relation avec les abeilles coupeuses de feuilles, qui sont également mentionnées dans le livre ?
Eh bien, ces deux sortes d'abeilles n'ont pas de relation directe, elles ne sont même pas dans le jardin en même temps. Mais, ils remplissent des rôles similaires au cours de leurs différentes saisons. Les abeilles maçonnes sont des abeilles douces, grégaires et solitaires qui aiment les températures fraîches et pollinisent les arbres fruitiers au début du printemps, quand il fait environ 50 degrés. Les abeilles coupeuses de feuilles sont des abeilles douces, grégaires et solitaires qui aiment qu'il fasse plus chaud & environ 70 degrés & ce sont d'excellents petits pollinisateurs pour les potagers d'été. Donc, ils sont tous les deux potentiellement utiles pour les jardiniers et les agriculteurs à plus grande échelle, et les mêmes personnes peuvent garder les deux, mais elles ne traînent pas vraiment.

J'aime que vous utilisiez des termes tels que "grégarous" pour parler des abeilles comme si elles avaient leur propre personnalité.
En termes d'apiculture, doux signifie qu'ils ne défendent pas leurs maisons en piquant grégaire signifie qu'ils vivent heureux juste à côté de leurs voisins abeilles solitaires, comme les gens dans les appartements. Ils sont donc tous les deux parfaits pour les jardiniers.

Si les abeilles maçonnes et coupeuses de feuilles sont si formidables, pourquoi les abeilles mellifères attirent-elles toute l'attention ?
Parce que chérie. Euh ! D'accord, à part ce sous-produit vraiment délicieux, il y a d'autres raisons.

En tant qu'industrie, le miel à lui seul atteint environ 400 millions de dollars aux États-Unis chaque année, et ce n'est qu'une activité secondaire pour de nombreuses entreprises. Les ruches d'abeilles mellifères sont assez simples à déplacer, de sorte que les agriculteurs individuels n'ont pas à faire face aux pratiques apicoles. Les abeilles sont transportées par camion juste au moment où elles sont nécessaires, elles travaillent très rapidement (elles sont incroyablement efficaces pour collecter le pollen), puis elles retournent dans le camion pour se déplacer vers le verger suivant. Ce système de travail migratoire des insectes fonctionne parfaitement avec les méthodes de monoculture dans les vergers à grande échelle. Cela a également contribué à faire des ravages, comme nous l'avons vu dans les gros titres, lorsque les ruches mobiles propagent très rapidement leurs parasites et leurs maladies autour de plusieurs vergers et même d'États.

La valeur en dollars placée sur [les abeilles&# x2019] pollinisateurs éclipse complètement la valeur en dollars de leur miel. Il existe plusieurs façons de calculer la valeur, mais nous parlons entre 14 et 29 milliards de dollars par an. Quand ils sont malsains et que les coûts des services de pollinisation augmentent les coûts globaux pour les agriculteurs, nous le constatons assez rapidement, à tous les niveaux de la production alimentaire.

Considérant qu'il existe environ 20 000 espèces d'abeilles sur notre planète, il est regrettable que nous soyons devenus dépendants d'une seule pour une si grande partie de notre nourriture. Si nous pouvions même élargir ce nombre d'une espèce à quatre ou cinq, le système alimentaire pourrait être très différent.

J'ai entendu toutes ces choses terribles sur la façon dont la colonie d'abeilles mellifères s'effondrera et la société telle que nous la connaissons suivra bientôt. Les abeilles maçonnes peuvent-elles vraiment nous aider à ne pas tomber dans l'oubli ?
Les abeilles maçonnes peuvent certainement aider à la production de fruits et de noix. Les abeilles solitaires ne vivent pas en colonies, elles n'ont donc pas de trouble d'effondrement des colonies. Mais, ils peuvent lutter contre les produits chimiques toxiques, les maladies ou le manque d'eau, comme toutes les créatures.

L'une des choses que je pense les plus excitantes à leur sujet en ce qui concerne leur utilisation pour les humains est la façon dont ils pollinisent. Les abeilles mellifères sont comme les collègues légèrement compulsives, les abeilles qui collectent le pollen cueillent une branche, la travaillent très méthodiquement et emballent le pollen dans de petits paniers sur leurs pattes. Une fois que leurs paniers à pollen sont pleins, ils retournent à la ruche, la déposent et retournent à la même branche sur laquelle ils travaillaient, là où ils s'étaient arrêtés.

Les abeilles maçonnes sont facilement distraites et leur ventre flou est l'endroit où elles collectent le pollen. Ils n'ont pas de système apparent dans le verger, et ils lâchent du pollen partout. Ils sont terribles pour le ramasser (ce qui est bien, ils n'ont pas besoin de beaucoup) mais ils sont excellents pour répandre du pollen dans tout le verger, ce qui est juste là où les gens qui mangent des fruits aimeraient que le pollen reste. Lorsque vous lisez que l'industrie de l'amandier a besoin de 1,7 million de ruches pendant quelques semaines chaque printemps et que vous combinez ce nombre étonnant avec des statistiques telles que 44% de mortalité des colonies chaque année, les abeilles maçonnes se sentent comme un ajout immédiatement utile aux vergers, si les agriculteurs le souhaitent. pour leur donner un coup de feu.

Il n'y a pas encore eu trop de recherches à ce sujet, mais il semble que les abeilles mellifères et les abeilles maçonnes réagissent différemment à différents types de produits chimiques. Les néonicotinoïdes attirent beaucoup d'attention à juste titre, mais il existe d'autres pesticides qui sont également terriblement dommageables. Si un agriculteur ou un jardinier amateur décide d'échanger un produit chimique sérieux contre un autre pour protéger les abeilles mellifères, il pourrait causer de nouveaux dommages à d'autres espèces de pollinisateurs.

Découvrez le coût d'élevage de vos propres abeilles maçonnes et lisez le reste de l'interview sur Civil Eats.


Symbiose – Relations entre les fleurs et les abeilles

La relation entre les abeilles et les fleurs s'appelle symbiose.

Symbiose: Une relation entre deux organismes dans laquelle les organismes bénéficient l'un de l'autre.

Comment les abeilles profitent aux fleurs.

Les abeilles féconder fleurs, ce qui signifie qu'elles transfèrent le pollen produit par une fleur d'une plante à la fleur d'une autre plante. Les abeilles ne le font pas exprès. En fait, les abeilles essaient de récolter le pollen pour le ramener dans leurs ruches. En passant d'une fleur à l'autre au fur et à mesure qu'elles collectent du pollen, du pollen est ramassé d'une fleur et accidentellement tombé sur une autre fleur. Pollinisation entraîne la formation de graines.

Sur la photo, l'abeille a du pollen couvrant tout son corps. Le pollen jaune donne l'impression que l'abeille est jaune.

Comment les fleurs profitent aux abeilles

Les fleurs produisent pollen, que les abeilles utilisent comme nourriture. Le pollen fournit les nutriments dont les abeilles ont besoin. Outre le miel produit par les abeilles, le pollen est le seul aliment que les abeilles mangent.


Pas si doux : le chanvre & l'abeille

Des rapports récents ont fait valoir que le chanvre pourrait aider les populations d'abeilles mellifères en difficulté. Mais plus d'une décennie après l'annonce de leur déclin, ce qui nuit aux centrales de pollinisation reste compliqué.

Une chose amusante s'est produite en novembre 2006.

David Hackenberg, un apiculteur de Pennsylvanie qui s'occupe de ses ruches en Floride, a effectué un contrôle de routine. Ce qu'il a trouvé était surprenant : après avoir ouvert ses ruches, il a découvert qu'il y avait très peu d'abeilles présentes, ce qui était une anomalie. Il a vérifié autour des ruches, mais n'a trouvé aucune abeille morte - une autre anomalie.

La découverte de Hackenberg a alerté les apiculteurs aux États-Unis d'un problème grave - et potentiellement catastrophique - qui a ensuite été nommé trouble d'effondrement des colonies (CCD). Mais le phénomène n'était pas entièrement nouveau. Cela s'était produit sporadiquement tout au long de l'histoire, bien qu'en Europe au milieu des années 1990, cela ait commencé à se produire avec une fréquence surprenante.

Mais d'une manière ou d'une autre, les nouvelles de ce qui se passait en Europe avaient été largement ignorées, jusqu'à ce que des apiculteurs américains comme Hackenberg rapportent que leurs colonies s'effondraient également. Une fois que le problème était sur le sol américain, il a finalement été considéré un problème. Les médias imprimés et télévisés ont rapidement repris l'histoire. Les sonnettes d'alarme ont sonné.

Le public américain a vite découvert que les abeilles, en plus de simplement créer quelque chose de délicieux, sont importantes. Comme dans tout notre système de production alimentaire dépend d'eux important. L'American Beekeeping Federation estime que les abeilles contribuent pour 20 milliards de dollars à la valeur de l'agriculture américaine chaque année grâce à des rendements accrus et à des récoltes de qualité supérieure. Et s'ils disparaissaient, nous serions, eh bien, en haut d'une certaine crique sans pagaie.

Alors, une décennie plus tard, tout va bien, n'est-ce pas ?

Eh bien, le déclin rapide de l'abeille nous a obligés à faire attention. Les chercheurs et les apiculteurs sont à la recherche de solutions, parfois en trouvant des réponses, parfois plus de questions.

Ce qu'ils ont trouvé brosse un tableau compliqué de ce qui affecte les abeilles. Le sort de l'abeille peut être lié à la façon dont nous avons modifié notre environnement pour répondre aux besoins d'une population humaine en expansion, ainsi qu'aux maladies et aux ravageurs qui peuvent cibler plus efficacement les abeilles souffrant déjà d'une mauvaise santé liée à la perte d'habitat .

Mais avec la connaissance vient le pouvoir d'agir. En réorganisant notre environnement actuel en un environnement plus sain pour les pollinisateurs, nous pouvons changer le récit des abeilles. Certains pensent que le chanvre offre une opportunité d'aider à trouver une solution. Mais pour saisir cette opportunité, nous devons réfléchir à la manière et aux types de chanvre que nous cultivons à mesure que l'argent afflue dans notre monde post-Farm Bill.

Identifier le coupable

Immédiatement après la crise du CCD, les théories abondaient quant à sa cause. Certaines étaient les idées habituelles avancées en période d'incertitude : une expérience gouvernementale qui a mal tourné, un sabotage russe, des extraterrestres, l'enlèvement.

Mais la cause la plus ardemment discutée (et beaucoup plus plausible) du phénomène tournait autour d'une classe de pesticides connus sous le nom de néonicotinoïdes. Initialement, la quantité de preuves soutenant leur rôle dans le CCD était suffisamment forte pour que plusieurs gouvernements européens interdisent des néonicotinoïdes spécifiques soupçonnés d'être à l'origine du CCD.

Alors que certains États ont restreint l'utilisation des néonicotinoïdes, au niveau fédéral, les États-Unis n'ont pas agi de manière significative.

« Les gens me demandent toujours : « Qu'est-ce qui tue les abeilles ? » Je dis :« Ce n'est pas une chose, c'est tout. » » — Nick French

Pour une grande partie du public, l'histoire de l'abeille s'arrête là : les abeilles sont menacées et les pesticides en sont les coupables. D'une certaine manière, les néonicotinoïdes étant le seul coupable aurait été le meilleur des cas. Finalement, sous la pression d'un éventail de groupes de pression et du grand public, nous aurions probablement pu convaincre nos représentants de voter contre les intérêts des entreprises qui financent leurs campagnes.

Mais au fur et à mesure que nous avons continué à étudier le CCD, une image plus complexe – celle qui raconte l'histoire bien trop familière des conséquences imprévues de l'altération de l'écosystème causée par l'homme – est apparue. Oui, les néonicotinoïdes sont mauvais pour les abeilles. Mais déterminer ce qui cause le sort des abeilles est malheureusement plus compliqué que de simplement interdire certains pesticides.

« Je parle toujours des abeilles, des oiseaux, des chauves-souris et des papillons, car c'est ce à quoi nous assistons, la sixième grande extinction en ce moment », explique Nick French, propriétaire de Colorado Hemp Honey. French vend du miel de chanvre infusé au CBD et gère environ 150 colonies d'abeilles mellifères dans sa ferme du comté de Douglas, au Colorado.

"Il y a beaucoup d'autres espèces qui meurent, mais celles dont vous entendez parler sont les abeilles", poursuit French. «Ces [espèces différentes], elles meurent toutes à un rythme alarmant. Et c'est une combinaison de choses. Les gens me demandent toujours : " Qu'est-ce qui tue les abeilles ? " Je dis : " Ce n'est pas une chose, c'est tout. "

French, comme de nombreux étymologistes étudiant les déclinaisons des populations d'abeilles et d'insectes, pense qu'une combinaison intensive de facteurs environnementaux d'origine humaine érode la santé des abeilles en général, et donc leur nombre.

Illustrant le problème, French déclare : « Imaginez une table à six pieds, où chacun de ces pieds représente un facteur affectant les abeilles. Une jambe est un environnement urbain pollué. Un autre est le manque de fourrage et de cultures génétiquement modifiées. Un autre est pour les acariens. Une autre pourrait être d'autres maladies qui affectent les abeilles. Certains disent que l'apiculture migratrice est à blâmer. Eh bien, cette table ne peut pas tenir si vous retirez ces pieds de dessous. En d'autres termes, les abeilles ne peuvent pas évoluer assez vite pour surmonter tous ces différents changements qui se produisent dans l'environnement.

Il n'y a pas que les abeilles qui sont en difficulté

Les insectes, en général, disparaissent à un rythme alarmant, selon les scientifiques.

Dans une étude publiée dans Sscience directe Début 2019, Francisco Sánchez-Bayo, spécialiste de l'environnement et écologiste à l'Université de Sydney, et Kris A.G. Wyckhuys, ingénieur belge en biosciences et écologiste des insectes, ont écrit sur leur récente compilation de 73 rapports historiques détaillant les populations d'insectes du monde entier.

Ce qu'ils ont trouvé était choquant. Selon l'étude, plus de 40 % des populations mondiales d'insectes sont menacées d'extinction au cours des prochaines décennies. Deux études récentes, en particulier, inquiètent les scientifiques.

Citant une étude de 2017, les auteurs écrivent : « Une étude de surveillance de la population de 27 ans a révélé une baisse choquante de 76% de la biomasse des insectes volants dans plusieurs des zones protégées d'Allemagne.

Et, résumant une étude de 2018, ils déclarent : « [Une] étude récente dans les forêts tropicales humides de Porto Rico a signalé des pertes de biomasse comprises entre 98 % et 78 % pour les arthropodes se nourrissant au sol et vivant dans la canopée sur une période de 36 ans, avec des pertes annuelles respectives. pertes entre 2,7% et 2,2%.

Même si vous êtes un entomophobe (quelqu'un qui a peur de toutes ces bestioles effrayantes), c'est quand même une mauvaise nouvelle. Au-delà de la pollinisation, les insectes sont essentiels à une multitude de processus uniques à chaque écosystème dans lequel ils prospèrent. Et de nombreux animaux dépendent des insectes comme principale ou unique source de nourriture. Si nous perdons tous les insectes, ce ne sera qu'une vague dans une cascade aux conséquences désastreuses.

Les abeilles, au moins, ont un avantage sur la plupart des insectes. Parce qu'ils sont si essentiels à nos systèmes alimentaires, nous les élevons et les reproduisons pour reconstituer leur nombre lorsqu'ils sont menacés. Avant le CCD, les apiculteurs déclaraient des pertes de 15 à 20 % par an, selon les enquêtes de l'USDA. Au cours de la dernière décennie, ce nombre a pratiquement doublé. La baisse du nombre d'abeilles signifie que les apiculteurs souffrent d'un lourd tribut financier, qui se répercute sur les prix plus élevés au supermarché. Bien que cette perte de population et cette hausse des prix ne doivent pas être ignorées, les apiculteurs ont au moins pu nous empêcher d'un effondrement complet de l'espèce en reproduisant des abeilles.

Donc, si nous pouvons forcer les populations d'abeilles mellifères à se reproduire, pourquoi leur nombre continue-t-il de diminuer ?

Que peut-il exister sans habitat ni nourriture ?

Les problèmes auxquels les abeilles sont confrontées sont des problèmes familiers à d'autres insectes, explique Arathi Seshadri, professeur à l'Université d'État du Colorado et spécialisé dans la pollinisation et la production végétale.

"Une chose est que lorsque nous essayons de comprendre ce qui se passe avec les abeilles, cela ouvre en fait une question plus large", dit-elle. « Le fait est que ce ne sont pas seulement les abeilles mellifères, ce sont en fait tous les pollinisateurs qui vivent cela, car les types de défis auxquels les abeilles sont confrontées s'appliquent non seulement à ce genre, mais à tous les niveaux s'appliquent à de nombreux insectes bénéfiques et pollinisateurs qui dépendent tous du même genre de choses.

En particulier, Seshadri dit que les pollinisateurs souffrent d'un manque d'habitat et, par conséquent, d'un accès à la nourriture.

« Les fleurs sauvages et autres plantes ne sont plus présentes, soit parce que nous les avons éliminées en utilisant des herbicides et des produits chimiques, soit parce que ces zones sont devenues de nouvelles zones agricoles, soit parce qu'elles sont devenues des zones urbanisées simplement parce que la population humaine augmente », dit-elle. . « Nous détruisons simplement largement l’habitat naturel pour répondre aux besoins humains. »

Ce synopsis correspond à ce que Sánchez-Bayo et Wyckhuys ont trouvé. Ils décrivent les problèmes à l'origine du déclin des insectes, apparaissant par ordre d'importance, comme la perte d'habitat à mesure que les zones sauvages se transforment en terres agricoles et urbaines, la pollution principalement due aux pesticides et engrais synthétiques, aux maladies et au changement climatique.

Mais en ce qui concerne les abeilles, Seshadri et French offrent beaucoup d'espoir pour accompagner les tas de réalité qui donne à réfléchir.

Seshadri dit que tout, des opérations agricoles à grande échelle à la diversification de leurs cultures et à la restauration des fleurs sauvages pour les pollinisateurs, à vos choix dans votre jardin peut aider à déplacer l'aiguille de la bonne manière.

"Les gens prennent conscience et il existe plusieurs types d'efforts pour améliorer l'habitat des pollinisateurs", explique Seshadri. « L'une des choses que nous essayons de faire comprendre est que les gens finissent généralement par blâmer les produits chimiques. Et ce ne sont pas toujours les produits chimiques qui sont à blâmer.

Elle dit qu'en plantant des espèces indigènes dans votre jardin, vous pouvez à la fois fournir de la nourriture aux pollinisateurs et réduire votre consommation d'eau, car les plantes indigènes sont adaptées à l'environnement.

Parlant de la prévalence de ce pâturin du Kentucky idyllique et sans mauvaises herbes, Seshadri dit que les propriétaires devraient se mettre au défi de ne jamais utiliser de produits chimiques dans leur propre arrière-cour. « Si vous êtes en zone urbaine, dans votre jardin, avons-nous besoin de produits chimiques ? » elle demande.

Le français pour sa part, dit qu'il a vu une énorme augmentation de l'intérêt pour l'abeille en son temps en tant qu'apiculteur.

"Ce que nous constatons, c'est que de plus en plus de gens s'intéressent à l'apiculture amateur", dit-il. Il a déclaré qu'il y a 10 ans, lorsqu'il assistait aux réunions d'apiculture de l'État du Colorado, il était «le plus jeune dans la salle» et le seul de moins de 40 ans. Maintenant, il dit que les jeunes s'intéressent à la pratique.

Un adversaire tout-naturel

Mais les apiculteurs subissent toujours des pertes annuelles élevées. French dit que cela est dû en grande partie à la Destructeur de varroas acarien, qui - en plus d'avoir un nom comme un méchant de bande dessinée - est l'un des plus grands ennemis des abeilles.

"C'est de loin la plus grande menace pour les abeilles […] encore plus que les pesticides", dit-il, faisant écho à l'affirmation de Seshadri selon laquelle les pesticides sont plus le bouc émissaire que le principal agent tueur d'abeilles.

« Lorsque les apiculteurs commerciaux emmènent leurs abeilles dans des fermes, rappelez-vous que ces agriculteurs veulent ces abeilles là-bas », dit French. « Ils paient pour eux. Donc, pulvériser des choses pour les tuer, bien sûr, sans le vouloir, cela arrive. Mais ils paient pour que les abeilles viennent là-bas. Ils veulent l'augmentation de la production.

En d'autres termes, si les cultures des agriculteurs dépendent de la pollinisation pour augmenter leurs profits et leur production, et qu'ils paient les apiculteurs pour leurs services, il est dans l'intérêt des agriculteurs d'éviter de pulvériser des produits chimiques qui pourraient nuire aux abeilles.

L'augmentation du nombre d'apiculteurs amateurs, du moins sur le plan théorique, est une bonne chose pour l'abeille. Mais parce que l'acarien peut facilement se propager d'une colonie à l'autre et que les apiculteurs novices dans l'espace n'ont peut-être pas le même niveau de connaissances ou le même temps pour gérer efficacement leurs ruches, les Français craignent qu'un afflux d'amateurs n'augmente Destructeur de varroas problème.

French décrit son plan de traitement pour arrêter la propagation de l'acarien comme suit : « Quand je traite mes abeilles, j'ai d'autres amis qui élèvent des abeilles dans la région. Et je leur dis toujours quand je vais traiter et nous essayons de coordonner la formation. Donc, nous avons en quelque sorte touché toute la zone en même temps. »

French a utilisé certaines de ses ruches pour étudier l'interaction entre les abeilles et le chanvre. Et il n'est pas seul. Seshadri et l'un de ses étudiants, Colton O'Brien, ont également fait des recherches sur le chanvre et les abeilles pour essayer d'élaborer un plan de gestion responsable des ravageurs à l'avenir. Pour les deux parties, les résultats sont prometteurs, bien qu'avec quelques mises en garde importantes.

Chanvre et abeilles

C'est une promesse qui se répète souvent dans notre industrie émergente : il y a un espoir que le chanvre puisse aider.

En juin 2015, French a entrepris de tester l'interaction entre les abeilles et le chanvre. Son hypothèse était qu'encourager les abeilles à polliniser un champ encouragerait la production de graines pour les plantes de chanvre.

«Quand les gens m'ont dit qu'il y avait une pénurie de graines et que les graines de chanvre se vendaient 10 000 $ la livre ou 10 $ la graine, j'étais comme, c'est facile. C'est ce que font les apiculteurs. Nous prenons nos abeilles, nous augmentons les productions et obtenons des rendements sur les cultures », explique-t-il. « Si je pouvais aider à augmenter la production de semences d'une livre sur le terrain, cela paierait certainement plus que mes services. »

French a placé 12 ruches sur 70 acres de chanvre cultivé pour la fibre et a surveillé et rapporté ses résultats tout au long de l'été.

« Les abeilles adorent le pollen. Ils en deviennent fous. Mais le cannabis et le chanvre sont naturellement pauvres en nectar, ce qui signifie que la plante ne produit pas beaucoup de nectar pour les abeilles », dit-il. Les abeilles ont besoin de nectar pour faire du miel pour se nourrir, donc en raison de la faible quantité de nectar dans le cannabis, French dit que les abeilles « sont à peu près mortes de faim » à la fin de l'été. « Ils ne pouvaient pas produire assez de miel pour subvenir à leurs besoins », dit-il.

Pour les plantes qui pollinisent le vent, comme le blé, le riz et les pissenlits, c'est normal. Pour les apiculteurs commerciaux qui expédient les ruches à travers le pays pour des services de pollinisation, cela signifie simplement compléter les abeilles avec de la nourriture - une pratique largement utilisée, mais que certains blâment pour la mauvaise santé des abeilles.

En d'autres termes, les abeilles peuvent aider les producteurs de chanvre à augmenter leur production, mais les abeilles ne peuvent pas vivre uniquement de chanvre.

Cependant, le chanvre peut jouer un rôle en aidant les pollinisateurs, dit Seshadri. Son élève O'Brien travaillait dans le domaine, dit-elle, lorsqu'il a remarqué une abondance d'abeilles sauvages et d'abeilles mellifères sur des plantes de chanvre en fleurs. Sa curiosité piquée, il a parlé avec Seshadri et ils ont décidé de mettre en place une étude pour l'été suivant pour enquêter sur la relation entre les abeilles et le chanvre.

Leurs résultats ont mis en évidence une grande variété de pollinisateurs interagissant avec le chanvre, quelque chose d'encourageant malgré le manque de nectar produit.

« Le chanvre mâle fleurit vers août ou septembre, ce qui est vraiment une période cruciale pour beaucoup de pollinisateurs, car ils se dirigent en quelque sorte vers la fin de la saison », explique-t-elle.

Bien qu'elles ne tirent pas de nectar des plantes de chanvre, les abeilles récoltent du pollen, riche en protéines et essentiel au développement des larves. À la fin de l'été au Colorado, très peu de plantes ou de cultures qui fournissent de la nutrition sont en phase de floraison.

« C’est donc ce qui fait que le chanvre se démarque vraiment. Au Colorado, il s'intègre dans l'ensemble du système agricole en fournissant du pollen à ce moment crucial de la saison », explique Seshadri.

Pour Seshadri, la rapidité du stade de floraison du chanvre, combinée au potentiel d'une nouvelle culture que nous pouvons étudier avant de développer des stratégies de lutte antiparasitaire, rend la relation chanvre-abeilles passionnante.

La distinction est cependant que le chanvre ne peut pas être féminisé afin de fournir du pollen aux abeilles. Avec la quantité d'argent sans précédent qui afflue dans l'espace CBD après la légalisation, il y a fort à parier que nous verrons une augmentation massive de la superficie de chanvre plantée pour le CBD cette année, ce qui implique des plants de chanvre femelles produisant des fleurs riches en CBD au lieu de mâles. plantes de chanvre libérant du pollen.

Et c'est là que réside le hic. Alors que le chanvre et les abeilles semblent s'offrir quelque chose qui peut être mutuellement bénéfique, si de nouveaux investissements transforment le chanvre en simplement une autre monoculture qui ne libère pas de pollen, le chanvre pourrait faire partie du problème pour les abeilles, pas de la solution .

Lorsqu'il s'agit de reconnaître et d'agir sur la myriade de problèmes qui affectent les pollinisateurs, l'aiguille va dans le bon sens, dit Seshadri. Mais cela ne veut pas dire que nous sommes en clair.

"Je ne veux pas que quiconque s'assoie et se détende et dise:" OK, nous avons fait notre travail. "Je ne veux pas effrayer les gens et dire que les abeilles disparaissent, mais je ne veux pas dire que tout va bien , continuez », dit-elle. « Je veux que les gens se rendent compte que chaque action que nous prenons a une conséquence. »

Ainsi, bien qu'il y ait de l'espoir que le chanvre puisse aider à atténuer certains des problèmes qui influencent la crise des abeilles, le rôle de la plante sera en grande partie un soutien. De même qu'une multitude de problèmes affectent les abeilles, comme autant de pieds de table, une multitude de solutions sont nécessaires pour les sauver.

Cet article a été initialement publié dans l'édition imprimée du magazine Hemp.


Les abeilles

Vous connaissez probablement une abeille quand vous en voyez une. Mais lorsqu'il est empilé contre un frelon ou une guêpe, il peut être un peu plus difficile de savoir à quoi vous avez affaire.

Quelles sont les espèces d'abeilles les plus courantes aux États-Unis?

Les types d'abeilles les plus courants sur lesquels vous êtes susceptible de tomber sont les abeilles mellifères, les abeilles charpentières et les bourdons, explique l'entomologiste certifié Glen Ramsey, responsable des services techniques chez Orkin. &ldquoUn autre type d'abeille que l'on peut voir dans les zones ouvertes des cours au printemps sont les abeilles solitaires nichant au sol,», dit Ramsey.

A quoi ressemblent les abeilles ?

&ldquoLes bourdons et les abeilles charpentières sont des insectes robustes qui sont de forme plus ronde et généralement de couleur noire et jaune&rdquo,&rdquo Nancy Troyano, Ph.D., entomologiste certifiée et directrice de l'éducation et de la formation des opérations pour Western Exterminator Company. &ldquoLes abeilles mellifères sont de couleur jaune orangé et brune à noire, mais aussi d'apparence velue.&rdquo

Les abeilles mellifères sont probablement le type d'abeille le plus courant avec lequel vous entrez en contact, selon l'entomologiste Roberto M. Pereira, Ph.D., chercheur sur les insectes à l'Université de Floride. &ldquoIls ont l'air flous,&rdquo, dit-il. &ldquoIls ont beaucoup de poils couvrant leur corps pour les aider à collecter le pollen.&rdquo

Les abeilles mesurent généralement entre un quart de pouce et jusqu'à un pouce de long, dit Ramsey.

Où peut-on trouver des abeilles ?

Cela dépend de quel type d'abeille vous parlez. Les abeilles aiment construire des ruches dans les arbres creux, tandis que les bourdons nichent dans des cavités comme des terriers de rongeurs abandonnés », explique Troyano. &ldquoLes deux peuvent être vus sur les fleurs lorsqu'elles recherchent du nectar,», dit-elle.

Les abeilles charpentières ont tendance à nicher dans une "grande variété de bois", y compris des arbres partiellement pourris ou dans du bois de charpente exposé, explique Troyano. Ils aiment aussi le bois dont la surface n'est pas peinte.

Les abeilles peuvent-elles vous faire du mal ?

La plupart le peuvent. « Les piqûres d'abeilles entraînent généralement une douleur immédiate et une réaction localisée de léger gonflement, rougeur et démangeaisons au site de la piqûre », explique Troyano. &ldquoCependant, pour une personne allergique aux piqûres d'abeilles, même une piqûre peut mettre sa vie en danger.&rdquo

Lorsqu'une abeille vous pique, son dard se détache et continue de vous injecter du venin jusqu'à ce que vous l'enleviez, ce qui ne fait pas du bien, dit Pereira. La douleur ne dure pas éternellement, mais une piqûre provoque généralement un gonflement et des démangeaisons avant que tout s'estompe.

Worth noting: Honey bees typically die after they sting a person, and ground-nesting bees &ldquoare not aggressive,&rdquo so the odds of being stung by one are slim, Ramsey says.


Potato Chips vs. Corn Chips: What’s Worse?

Which is worse, potato chips or corn chips? Find out.

Timestamps
0:00 Potato chips vs. corn chips: what’s worse?
0:40 Nutrition of potato chips and corn chips compared
3:30 Which one is better?
3:43 Keto recipe channel promo

In this video, we’re going to compare potato chips and corn chips—which is worse? Let’s break down the nutrients of both types of chips.

Potato chips (1oz):
Calories – 160
Total fat – 10g
Sodium – 170mg
Potassium – 350mg
Carbs – 15g
Fiber – 1g
Net carbs – 14g
Sugar – less than 1g
Vegetable oils – corn, sunflower, and canola (+ salt)

Corn chips (1oz):
Calories – 140
Total fat – 7g
Sodium – 115mg
Potassium – 0
Carbs – 19g
Fiber – 1g
Net carbs – 18g
Sugar – less than 1g
Vegetable oils – corn, sunflower, and canola (+ salt)

Both chips contain a lot of carbs and GMOs. Potato chips contain fewer carbs and more fat. Potato chips also contain a lot of potassium.

Overall, potato chips are the winner. However, if you’re on keto, you want to avoid both of these altogether.

Dr. Eric Berg DC Bio:
Dr. Berg, age 55, is a chiropractor who specializes in Healthy Ketosis & Intermittent Fasting. He is the author of the best-selling book The Healthy Keto Plan, and is the Director of Dr. Berg Nutritionals. He no longer practices, but focuses on health education through social media.

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Dr. Eric Berg received his Doctor of Chiropractic degree from Palmer College of Chiropractic in 1988. His use of “doctor” or “Dr.” in relation to himself solely refers to that degree. Dr. Berg is a licensed chiropractor in Virginia, California, and Louisiana, but he no longer practices chiropractic in any state and does not see patients so he can focus on educating people as a full time activity, yet he maintains an active license. This video is for general informational purposes only. It should not be used to self-diagnose and it is not a substitute for a medical exam, cure, treatment, diagnosis, and prescription or recommendation. It does not create a doctor-patient relationship between Dr. Berg and you. You should not make any change in your health regimen or diet before first consulting a physician and obtaining a medical exam, diagnosis, and recommendation. Always seek the advice of a physician or other qualified health provider with any questions you may have regarding a medical condition. The Health & Wellness, Dr. Berg Nutritionals and Dr. Eric Berg, D.C. are not liable or responsible for any advice, course of treatment, diagnosis or any other information, services or product you obtain through this video or site.

Merci d'avoir regardé. I hope this video helped give you a clear comparison of potato chips vs. corn chips. See you in the next video.
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An Introduction to Honey Bee Biology

Honey bee colonies contain three distinct types, or castes, of individuals. Each hive contains a single female queen, tens of thousands of female workers, and anywhere from several hundred to several thousand male drones during the spring and summer months.

Honey Bee Castes: Queen Bees

Queen bees are the largest individuals in most colonies and carry out many important functions in the hive. The queen is responsible for laying a constant supply of eggs to build up and maintain the hive’s population at adequate numbers. In a good year, a queen may lay as many as 200,000 eggs!

The queen also produces chemicals called pheromones that control and organize many of the behaviors of her colony. Each queen has her own distinct pheromone profile, which allows her colony to recognize her, defend her and meet her needs to keep the hive safe and strong.

Honey Bee Castes: Worker Bees

Worker bees are by far the most numerous caste in hives and, as their name implies, carry out all of the work needed to keep the colony fed and healthy. During their first days as mature adults, workers tend to perform tasks inside the hive, such as cleaning and capping cells.

As they mature, worker bees begin to perform more tasks inside the hive, including feeding the queen and developing brood, drawing out new comb, and managing food stores. The oldest and most experienced workers tend to perform the most dangerous chores: guarding the hive against intruders and foraging outside the hive for pollen and nectar.

Honey Bee Castes: Drone Bees

The only males found in the hive, drones perform only one task during their lifetime: mating with new queens. When a drone reaches sexual maturity at about two weeks of age, he begins taking mating flights. These flights usually take place in spring and summer afternoons and last about 30 minutes.

Newly matured queens and drones from several hives typically join in these flights. In most instances, the queens mate with multiple drones and store the drones’ sperm in an organ called the spermatheca. The queen will then use this stored genetic material to fertilize her eggs for the rest of her life.


Grades 6-8
Explore the role of pollinators in the ecosystems they are a part of. Dans this interactive lesson, develop a written response to one of three questions about the importance of honeybees. Gather evidence from reading assignments and video segments about Coal Country BeeWorks’ efforts to reclaim surface mining sites.

Bees face lots of challenges – from habitat loss, to climate change, to pesticides used in agriculture and beyond. If you’re interested in helping protect the bees, and learn more about how they play a key role in our ecosystem, check out these local organizations!


This Year's Rosh Hashanah Food Is Especially Poignant, No?

Cheers&mdashlike, vraiment cheers&mdashto 5781.

I have always been quite loud about my Judaism, though I've also always made attempts to tamp down how deeply being Jewish is ingrained in me. "Haha, my hair!" this and "my mom makes so much food around the holidays" that&mdashyou know! The kind of joking about something really important to you that you feel endears you to others.

Something I've also been quite loud about is my love for the high holy day of Rosh Hashanah, which is the celebration marking the beginning of a new year per the Jewish calendar. I've never really understood what it is that connects me so much to this particular holiday. (I am, after all, a big proponent of being in bed by 12:01 a.m. on New Year's&mdashit's really just a ploy to keep Ryan Seacrest rich, you guys!). But I have always rushed home to help my mom prepare absurd amounts of sweet food for the dozens of guests we unfailingly have over, and I earnestly wish all of my friends a happy new year around this time while asking if they have apples and honey on hand. I never understood why I cared at all. jusqu'à maintenant.

As you may or may not have heard, 2020 isn't great! None of us are sleeping because of the continued political, social, and economic crises our country is facing and&mdashon a more micro, and, somehow, a more macro scale&mdashI can't go home to celebrate Rosh Hashanah with my family this year for fear of transmitting a crazy killer silent virus to my parents.

And yet I found myself this week planning a very extensive and extremely rooted-in-tradition holiday meal with my husband in an attempt to combat that heavy sadness. Round braided challah! Pomegranate seeds that are way too expensive to justify buying otherwise! And so, so many apples and honey.

The food of this holiday is entrenched in the idea of moving forward (again, as you may or may not have heard, Jews are pretttty intent on living in the past a lot of the time, so this is huge!) and of providing hope for what's to come. Every part of the meal is coated in an extra layer of sweetness for the sheer positivity of it all. A clean and optimistic edible slate for a new year, if you will! And I'm going all the way in.

I just now started with a challah, which I've somehow never attempted before in my life. Jews typically eat that straightforward braided challah you saw all over Instagram in weeks one-through-eight of the pandemic, but on Rosh Hashanah, the sweet bread is meant to be braided into a round loaf. The circular loaf is meant to be a reminder of the unending cycle of life&mdashlife begets more life, etc., etc. (Oh god, I don't know, I'm not cette Jewish!!) You wrap it all up into a beautiful dough ball so that you can't tell where you began and where you ended, but you do have to stop and think about how you're affecting the rest of the loaf (and the people who also want to eat it) when you dive right into the middle.

I have spent so much time thinking about how my actions affect others this year, and somehow even more time being upset about how others' decisions, particularly in the middle of a fucking pandemic on a burning planet, affect mine. It's enough to make you want to rip right into the middle of a gorgeous lumpy bread you just spent hours baking. until you remember that the way out of *gestures helplessly* all of this is through it with the help of those around you. We can only continue perpetuating that whole cycle (I guess by this point I'm talking about life on Earth?? I've lost track of the metaphor honestly.) by taking a beat and thinking about others. Big round challah energy 2020.

The dumb-expensive pomegranate seeds are also meant to be an ingestible way of reminding us to think outside of ourselves. Jews who paid attention in Hebrew school will tell you the reason there are 613 mizvot (good deeds commanded by the Torah) is because that's how many seeds were found in pomegranates way back in. the days? Either way, the modern-day interpretation is that if you eat pomegranate seeds now, at the beginning of a new year, you're literally absorbing merits moving forward. And while that's all well and good, it's also an acknowledgment that you want to do better and be better, yeah? Like, I spent all that money I could have used for more black & white cookies on gritty little freshly oxidized blood-colored seeds because I want more than just the anti-aging properties. I want to know that what's coming in the days, months, and oh god, years, to come is as good as it can be because I did all I could to make it that way, not because I sat back and watched it happen. I want to eat those fucking seeds and do some fucking good, not eat those fucking seeds and continue to complain about how much fucking money I spent. which is probably how I behaved until late 2019, to be honest.

Which leads me to what most other casual Jews (and casual gentiles, I guess?) know the holiday for: the drenching of sweet apples into even sweeter honey, a tradition I will never not associate with my dad and his lopsided kippah yelling "TO A SWEET NEW YEAR!" Oh god, I'm going to cry now. Because there ont been fleeting moments of sweetness this year, but they've mostly been borne of luck and the new perspective I continue to work toward. They've not really been borne of the consequences of my behaviors which all of these other foods I'm now sitting in a pile of remind me I would like to change. Many point to the relationship between bees and honey (as in, bees can sting and blesser, but they can also produce the joy that is honey) as another example of how the choices we make can impact others so hard that it's imperative we think about even the smallest of things before making decisions. Like, I don't know, wearing a fucking mask or doing the bare minimum and being kind to someone who doesn't look like you.

. I told you it just hits different this year!

I didn't mean for this to turn into a How Jews Do New Years 101 explainer or for it to be an overly emotional plea to just be a better person because, if not, I'm pretty confident we're all going to die. I really didn't! But maybe you'll get something out of it either way and be nicer to. Jewish people? Je ne sais pas. All I know is I am wishing everyone a safe and healthy new year (no matter when you celebrate) filled with overly sweet food that's practically nine months pregnant with heavy-handed symbolism. It's the very best kind.


He Said, She Said, They Said: What’s the Final Verdict on the Wildly Popular Flow Hive?

While many established beekeepers were resistant to these new-fangled Australian hives, they're likely coming to a farm, backyard, or rooftop near you soon.

On their website, the Flow Hive had been advertised by their inventors to provide honey “on tap” in a way that was “less stressful for the bees” than traditional methods. Designed with parts that could be incorporated into a conventional stacked Langstroth hive, it includes plastic frames that – with the insertion of a giant-sized Allen wrench – can be shifted to extract honey through special tubing. For a while last February, the Flow Hive enjoyed unprecedented celebrity across the Internet thanks to a video, designed to promote the new invention and raise money for its development, that went viral, racking up more than two million views on YouTube.

But it wasn’t until novice urban beekeeper Jason Allen-Rouman posted about his new hive on a beekeeping social media site that he realized how angry some veteran beekeepers were about the topic. “Oh my God, the hostility,” he says. “People were emotionally invested in this.”

Some beekeepers worried that the Flow Hive would promote sloppy beekeeping and encourage bee-health problems at a time when bees are experiencing tremendous declines. Others were offended by promotions for the Flow Hive, feeling they depicted honey harvesting as disrespectful and antagonistic to the bees.

Many wondered if the new plastic frame-splitting design would be unhealthy for the bees, crush worker bees as they filled honeycomb cells, or kill the babies, known as brood.

On the blog Root Simple, author Erik Knutzen called the Flow Hive a “solution in search of a problem” and admonished its inventors for encouraging an exploitive relationship with bees. He expressed concerns that the new hive might encourage a sort of greediness among new beekeepers.

“Conceptually, the idea that a beehive is like a beer keg you can tap is troublesome,” Knutzen writes in a post from February 23, 2015. “A beehive is a living thing, not a machine for our exploitation. I’m a natural beekeeper and feel that honey harvests must be done with caution and respect. To us, beekeeping is, at the risk of sounding a little melodramatic – a sacred vocation. We are in relationship with our backyard hive, and feel our role is to support them, and to very occasionally accept the gift of excess honey… What we get we consider precious, and use for medicine more than sweetening.”

This model of the Flow Hive includes a built-in observation feature by opening a side door a beekeeper can observe their bees at work inside any time. Alison Gillespie

Side view of the see-through plastic frames inside of a Flow Hive super. At the bottom, channels can be uncapped for releasing honey without removing the frames. Alison Gillespie

It didn’t help that the Flow Hive company’s Indiegogo fundraising campaign had broken records by making $12.2 million dollars in just three months. At beekeeping events around the country, even beekeepers who didn’t have strong feelings about the new hive design questioned why a company that originally sought $70,000 for design development needed that much cash. Critics complained that the money might be better used on academic bee research.

Even beekeepers who didn’t have strong feelings about the new hive design questioned why a company that originally sought $70,000 for design development needed that much cash.

In the beginning, writer Rusty Burlew was among the skeptics. As a beekeeping instructor, columnist for the British Beekeepers Association magazine Bee Craft, and the executive director of the Native Bee Conservancy, she’s become well known for her sometimes caustic opinions on beekeeping trends and fads. So when the Flow Hive video went viral, friends and family kept sending her links, asking what she thought of it. She wanted to ignore the whole thing, but after a while couldn’t resist checking it out.

She didn’t like what she saw.

“In the early days especially, the Flow was marketed as a way to harvest honey without harming the bees, or bothering the bees, or the killing the bees, or even dealing with bees,” Burlew says via email. “The idea they conveyed was you just bought this thing, put the bees inside, and then turned the crank when you wanted honey.” She was not impressed, and wrote posts on her blog Honey Bee Suite saying so, here and here.

Bees demand a beekeeper’s vigilance and a certain time commitment in order to thrive in the current US environment. Leaving them to fight off new pathogens and pests on their own, it’s argued, would be akin to getting a new puppy and not feeding or house-training it.

Cedar Anderson, one of the inventors of the Flow Hive, says he heard this feedback loud and clear within a day or so of going public, and immediately changed how the product was marketed on the website. He hadn’t meant for his invention to encourage anyone to be irresponsible.

“I put up stuff saying that all we’re going to change is the honey harvesting, and all the rest of the beekeeping stays the same,” he says in a phone interview. “You’ll still need to look out for your bees as you always have had, and you’ll still need to check for disease you’ll still get stung by your bees.” Anderson’s also been urging people to join their local beekeeping clubs to educated and has started producing a series of instructional videos for new beekeepers, which should be up on his website sometime in the coming year.

That response has helped to soften some of the criticism Burlew, for example, says she now thinks of the Flow Hive as simply an expensive device for collecting honey, not unlike several other add-ons currently on the market for Langstroth-style supers and hives.

“Anything you can do to make it easier so that beekeepers can spend their time managing their hives rather than extracting their honey, I think that’s a good thing.”

“I think many of the people who bought the Flow will turn into competent and caring beekeepers,” she says. “There will also be those who decide bees are too much trouble and they will abandon the whole project. But that happens anyway. Probably the percentages of those who stay with it and those who quit won’t be very different from those who begin beekeeping in any other way.”

Although he hasn’t seen it in action yet, University of Maryland’s Dennis VanEnglesdorp thinks that the Flow Hive could be a great thing, if it works as promised. VanEnglesdorp was one of the first researchers to identify and document Colony Collapse Disorder ten years ago, and has worked extensively on honeybee health in the years since.

“The whole process of extraction becomes kind of arduous,” especially for small-scale beekeepers who only want a few jars of honey from their hives each year, he says. “Anything you can do to make it easier so that beekeepers can spend their time managing their hives rather than extracting their honey, I think that’s a good thing.”

Jason Allen-Rouman pulls out a frame from his new and still-unused Flow Hive in Washington, D.C.. Alison Gillespie

Back in D.C., Jason Allen-Rouman has decided he no longer has to go “underground” with his Flow Hive. His first package of bees, installed in a conventional Langstroth hive last April, is doing well, and he’s hopeful they’ll make it through the winter and that he’ll be able to incorporate the Flow Hive into the set-up next spring. He’s gotten some shouts of support from a Facebook group calling itself the “Flow Hive Optimists,” and the president of the DC Beekeepers Alliance recently stopped by, eager to get a close up look at the new invention.

Allen-Rouman likens his experience to that of any early adopter he thinks there will be some problems that may emerge as the Flow Hives get put into use, and the company will have to address those and keep improving their design, their marketing, and their product. But really, he asks, is that different from those working with any other kind of technology?

“If you are assuming that all new beekeepers are going to be bad beekeepers, I think that’s a dangerous assumption,” says Flow Hive’s Anderson. “Every beekeeper was new once, and there’s absolutely no reason why we won’t end up with a whole lot of fantastic beekeepers.”